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Programa de Epilepsia y Mapeo Cerebral: Estimulador del Nervio Vago

Estimulador del Nervio Vago
Mostrando resultados positivos con el manejo de los Ataques


Hay muchas formas de tratamiento para la epilepsia. El VNS (el Estimulador del Nervio Vago) ha sido desarrollado para pacientes de epilepsia que no son candidatos para cirugía y cuyos ataques intratables no se manejan con medicamentos anticonvulsivos.

Aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), fue desarrollado por la empresa VNS Cyberonics, Inc. Dr. William Agnew del Instituto de Investigación Médica del Huntington jugó un papel decisivo en sus primeras etapas de desarrollo.

El nervio vago es una de las líneas de comunicación principal desde los órganos principales del cuerpo al cuello donde se ubica el nervio vago. La estimulación del nervio vago puede detener los ataques, o reducir la intensidad y frecuencia de los ataques en algunos pacientes. El VNS estimula periódicamente el nervio vago, normalmente durante un breve periodo de tiempo.
NCP Model 100
El VNS es un estimulador del tamaño de un marcapasos implantado. Tiene un cable conductor que se conecta al nervio vago a través de una incisión. La incisión se realiza sobre un pliegue natural de la piel del cuello, con lo que la cicatriz queda prácticamente invisible. El procedimiento toma unas horas y el paciente es dado de alta del hospital al día siguiente. Después que el paciente se estabiliza, el médico utiliza una varita para activar el VNS.

Desde 1997, ha habido un número de pacientes médicamente intratables mostrando resultados prometedores en el manejo de sus ataques a través de la VNS.

Los resultados preliminares indican que la estimulación de VNS parece más eficaz con el tiempo y ha ayudado a mejorar la calidad de vida de los pacientes.

Muchos pacientes con VNS también han experimentado reducción o suspensión de los medicamentos anticonvulsivos.

La información reciente indica que algunos medicamentos anticonvulsivos usados simultáneamente durante la terapia VNS, pueden reducirse.

Después de tener una convulsión, algunos pacientes antes de la implantación del VNS pasan el resto del día recuperándose en la cama. Desde la implantación, el período post crisis ha mejorado para que los pacientes puedan reanudar sus actividades en un corto periodo de tiempo. El mejoramiento de los hábitos alimentarios ha permitido seriamente a varios de los pacientes con peso inferior al normal aumentar de peso. Como resultado de su eficacia, el 57 % de los pacientes han tenido una reducción o suspensión de sus medicamentos antiepilépticos.

Estos resultados provisionales muestran disminución en la frecuencia de las convulsiones, mejora de la calidad de vida y reducción o suspensión de los medicamentos antiepilépticos.

 

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